Cacao

Su nombre científico “Theobromasignifica en Griego alimento de los dioses

Arqueólogos ecuatorianos y franceses presentaron evidencias de que el cacao se cultivaba y se consumía hace 5500 años en la región de lo que actualmente es la provincia de Zamora Chinchipe, en la Amazonia Ecuatoriana, por la cultura mayo-chinchipe-marañón. En este estudio se encontró también abundante evidencia de intercambio comercial con las culturas de la costa, lo que supone la más antigua evidencia del uso del cacao como mercancía.

Los estudios arqueológicos de Honduras ratifican que ya en el 1000 a. C. se consumía el chocolate en la región y que probablemente en ésta donde el consumo se inició hacia el 1500 a. C. y que fueron los olmecas de la costa del golfo de México quienes descubrieron el proceso para preparar el chocolate.

Ecuador es el más grande productor de Cacao de América

BENEFICIOS

  • Estimulante del sistema nervioso: Al comer cacao se siente una placentera sensación de bienestar debido a la presencia de feniletilamina, la cual actúa en el cerebro desencadenando un estado de bienestar emocional y de euforia.
  • Mejora el estado de ánimo: El cacao ayuda a aumentar la producción de endorfinas, hormonas que mejoran nuestro estado de ánimo. Además, no debemos olvidarnos que destaca por ser un alimento tremendamente energético
  • Estimulante del sistema digestivo: Además de sus cualidades como estimulante de nuestro sistema nervioso y de nuestras emociones, el cacao actúa como un excelente digestivo.
  • Bueno para la piel y contra la celulitis. Estos mismos beneficios cuentan con una importantísima actividad anti-celulítica, antioxidante e incluso suavizante, que son aprovechadas por la chocolaterapia.

PROPIEDADES:

Los granos de cacao contienen:

  • 54% manteca de cacao
  • 11,5% proteínas
  • 9% celulosa
  • 7,5% almidón y pentosanos
  • 6% taninos
  • 5% agua
  • 2,6% olioelementos y sales
  • 2% ácidos orgánicos y esencias
  • 1,2% teobromina
  • 1% azúcares
  • 0,2% cafeína

Lo amargo es lo saludable del chocolate, por lo que solo con el producto en estado más natural se pueden apreciar los beneficios para la salud.

CONTRA INDICACIONES

  • El cacao contiene trazas de cafeína, de manera que su consumo no se aconseja en caso de hipertensión arterial o estados nerviosos.
  • Al contener principios activos con cualidades astringentes, en especial debido a la presencia de taninos, su consumo no se recomienda tampoco en caso de estreñimiento o hemorroides.
  • No es lo mismo consumir cacao puro que consumirlo en forma de chocolates con elevado contenido en azúcar, lácteos, grasas que pueden elevar el colesterol y causar otras enfermedades.
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